Ο πολιτειακός γερουσιαστής Steve Stadelman (D-Rockford) πραγματοποίησε τη Σύνοδο Κορυφής Δεύτερες Ευκαιρίες 2022 στις 20 Μαΐου στο Nordlof Center στο κέντρο της πόλης Rockford. Περισσότερα από 170 άτομα συμμετείχαν σε κατ' ιδίαν συναντήσεις με εθελοντές δικηγόρους για δωρεάν νομική βοήθεια για την προετοιμασία αναφορών για τη διαγραφή ή τη σφράγιση ποινικών μητρώων.

Το Prairie State Legal Services, η Δημόσια Βιβλιοθήκη Rockford και η United Way of the Rock River Valley επέστρεψαν ως συνεργάτες εκδηλώσεων για τρίτη χρονιά.

«Εγώ ο ίδιος συναντήθηκα με περίπου 12 άτομα», είπε η Ρόουζ Γουίλετ, δικηγόρος του γραφείου του Ρόκφορντ της Νομικής Υπηρεσίας της Πολιτείας Prairie. «Αυτή ήταν η δεύτερη φορά που δούλεψα αυτή την εκδήλωση. Οι πελάτες ήταν πολύ ευγνώμονες για τη βοήθειά μας. Όλοι ήθελαν «να πουν την ιστορία τους» για το τι θα τους βοηθούσε να επιτύχουν η σφράγιση/απαλλαγή τους. Τα περισσότερα άτομα ήλπιζαν να έχουν πρόσβαση σε καλύτερη απασχόληση».

«Έκανα πολλές προσβολές πριν από τη Σύνοδο Κορυφής, αλλά ήταν υπέροχο που γνώρισα αυτά τα ονόματα προσωπικά», είπε η Heather Skrip, δικηγόρος του γραφείου του Rockford των Νομικών Υπηρεσιών της Πολιτείας Prairie.

«Ένα άτομο ήταν τόσο ευγνώμων για τη βοήθειά μας να τη βοηθήσουμε να καθαρίσει παλιά κακουργήματα από το αρχείο της που έκλαψε και ζήτησε να με αγκαλιάσει. Αυτή είναι μια τόσο μεγάλη υπηρεσία που δίνει στους ανθρώπους μια νέα πνοή στη ζωή, όταν πρόκειται για διευρυμένες ευκαιρίες απασχόλησης και στέγασης.»

Εκτός από τις Νομικές Υπηρεσίες του Κράτους Prairie, άλλοι εθελοντές δικηγόροι φέτος περιελάμβαναν τη συνταξιούχο δικαστή του περιφερειακού δικαστηρίου της κομητείας Winnebago, Rosemary Collins, την πρώτη γυναίκα που υπηρέτησε στον τοπικό πάγκο.

Ο Stadelman διοργάνωσε τη σύνοδο κορυφής για τρίτη χρονιά για να βοηθήσει άτομα που διαπιστώνουν ότι τα προηγούμενα νομικά προβλήματα τους παρουσιάζουν μακροπρόθεσμα εμπόδια στην εύρεση εργασίας, στέγασης ή στην περαιτέρω εκπαίδευσή τους.

Το Ιλινόις επιτρέπει σε άτομα που πληρούν ορισμένες προϋποθέσεις να ζητήσουν από έναν δικαστή να αφαιρέσει τις κατηγορίες από το αρχείο τους ή να τις αποκρύψει από το κοινό.

Συνολικά 300 άτομα έλαβαν δωρεάν νομική βοήθεια στις συνόδους κορυφής το 2018 και το 2019. Η πανδημία COVID-19 εμπόδισε το γεγονός να συμβεί το 2020 και το 2021.