Το AmeriCorps γιόρτασε πρόσφατα την εβδομάδα εθνικής αναγνώρισης 13-19 Μαρτίου. Προς τιμήν του προγράμματος AmeriCorps-Volunteers in Service to America (VISTA), είμαστε περήφανοι που επισημαίνουμε το Community Outreach VISTA April Foster, ο οποίος θα ολοκληρώσει τρία χρόνια υπηρεσίας στο γραφείο Peoria των Νομικών Υπηρεσιών της Πολιτείας Prairie σήμερα. Το πρόγραμμα AmeriCorps-VISTA είναι ένα εθνικό πρόγραμμα υπηρεσίας στο οποίο τα άτομα δεσμεύονται να προσφέρουν υπηρεσία πλήρους απασχόλησης για να βοηθήσουν στην καταπολέμηση της φτώχειας.
 
Ρωτήσαμε πρόσφατα την April σχετικά με τις εμπειρίες της ως VISTA για τις Νομικές Υπηρεσίες της Πολιτείας Prairie και τι σημαίνει για αυτήν να είναι VISTA. «Πιστεύω ότι μπορείς να μετρήσεις καλύτερα μια εμπειρία ζωής από την κατάσταση που σε άφησε», είπε ο Foster. «Ως συνεργάτης της VISTA, ήταν δική μου ευθύνη να δημιουργήσω ικανότητα για τις Νομικές Υπηρεσίες του Κράτους Prairie. Ο πρωταρχικός μου στόχος από το 2018 ήταν να ευαισθητοποιήσω για τις υπηρεσίες που παρέχει το Prairie State. Η δευτερεύουσα εστίασή μου ήταν να συνδέσω τους πελάτες με κοινοτικούς πόρους, όπως η απασχόληση, η στέγαση, το φαγητό και η εκπαίδευση.»
 
Η April έχει μιλήσει με αμέτρητους ανθρώπους στις εννέα κομητείες που εξυπηρετεί το γραφείο Peoria. Είχε τη χαρά να στέκεται ενώπιον εθελοντών, δασκάλων, αστυνομικών, μεταναστών από το Κονγκό, ανθρώπων που βιώνουν άστεγους, ηλικιωμένους, βετεράνους, φοιτητές, κοινωνικούς λειτουργούς, γιατρούς/νοσοκόμους, αξιωματούχους της πόλης, γονείς και κρατούμενους φυλακών.
 
«Έχω ακούσει συγκλονιστικές ιστορίες, έχω ακούσει δάκρυα χαράς και λύπης, ένιωσα την απελπισία και την απόγνωση και ήμουν ηχητικός πίνακας για θυμωμένα λόγια. Πάνω απ 'όλα, έχω δει τη χαρούμενη προσδοκία μιας νέας μέρας. Μετρώ κάθε στιγμή στο Prairie State ως όφελος στη ζωή μου. Αυτή η εμπειρία επέτρεψε την τεράστια ανάπτυξη τόσο σε επαγγελματικό όσο και σε προσωπικό επίπεδο», είπε ο Foster.
 
Πριν έρθει στο Prairie State Legal Services, η April δίδαξε στα παιδιά K-12, το οποίο βρίσκεται στη ζώνη άνεσής της. «Ήταν προκλητική η μετάβαση στο ενήλικο κοινό», είπε. «Σίγουρα έχουν συμβεί εκπλήξεις, όπως όταν εμφανίστηκα σε μια συνάντηση που αποδείχθηκε ότι ήταν μια απρογραμμάτιστη ομιλία σε ένα γαλλόφωνο κοινό. Ή ο χρόνος που παρουσίαζα να στέκομαι σε ένα πάρκινγκ μιλώντας μέσω ενός αυτοσχέδιου ραδιοφωνικού πομπού, ενώ το κοινό μου καθόταν στην άνεση των αυτοκινήτων του ακούγοντας με από το ραδιόφωνο του αυτοκινήτου του, αύξησε το επίπεδο αυτοπεποίθησής μου και μου έμαθε ευελιξία».
 
Εσωτερικά στο Prairie State, ο Foster είχε την τιμή να συνεργαστεί με την Αφροαμερικανική Affinity Group για να συζητήσει και να παράσχει ειλικρινή σχόλια σχετικά με τους τρόπους με τους οποίους το Prairie State μπορεί να αυξήσει τη φυλετική του ισότητα. Είπε ότι δεν είχε ιδέα ότι θα ήταν μέρος μιας τόσο σημαντικής δουλειάς. Είπε ότι το Affinity Group ήταν επίσης ένα ασφαλές μέρος για να εκφραστεί. «Δεν βρίσκεις τέτοιου είδους υποστήριξη παντού», είπε ο Φόστερ. "Η πολιτεία Prairie είναι πολύ μοναδική από αυτή την άποψη."
 
«Έμαθα τη σημασία της συνεργασίας, της κοινότητας και του συλλογικού αντίκτυπου», κατέληξε ο Foster. «Η κατανόησή μου να συναντώ ανθρώπους εκεί που βρίσκονται και όχι εκεί που έχουν πάει έχει βαθύνει. Έχω μάθει τόσα πολλά, περισσότερα από αυτά που μπορώ να εκφράσω εδώ. Με χαρούμενη καρδιά και χαμόγελο στα χείλη, μπορώ να πω ότι το τμήμα μου στο Prairie State με έχει αφήσει σε πολύ καλή κατάσταση.»