Steve Stadelman (D-Rockford) állam szenátora május 2022-án tartotta 20-es második esélyek csúcstalálkozóját a Rockford belvárosában található Nordlof Centerben. Több mint 170 ember vett részt önkéntes ügyvédekkel folytatott személyes találkozókon, ahol ingyenes jogi segítséget nyújtottak a bûnügyi nyilvántartások törlésére vagy lepecsételésére irányuló petíciók elkészítéséhez.

A Prairie Állami Jogi Szolgálat, a Rockford Public Library és a United Way of the Rock River Valley harmadik éve visszatért az esemény partnerei közé.

„Én magam körülbelül 12 személlyel találkoztam” – mondta Rose Willette, a Prairie State Legal Services rockfordi irodájának ügyvédje. „Ez volt a második alkalom, hogy részt vettem ezen az eseményen. Az ügyfelek nagyon hálásak voltak a segítségünkért. Mindannyian el akarták mesélni a történetüket arról, hogy a lezárásuk/lezárásuk miben segítene nekik. A legtöbben abban reménykedtek, hogy jobb munkalehetőséghez jutnak.”

„Sok vétket készítettem a csúcstalálkozó előtt, de csodálatos volt személyesen találkozni ezekkel a nevekkel” – mondta Heather Skrip, a Prairie State Legal Services rockfordi irodájának ügyvédje.

„Egy személy annyira hálás volt, hogy segítettünk neki törölni a régi bûnöket a feljegyzéseibõl, hogy elsírta magát, és megkért, hogy öleljen meg. Ez egy nagyszerű szolgáltatás, amely új életet ad az embereknek, ha bővített foglalkoztatásról és lakhatási lehetőségekről van szó.”

A Prairie Állami Jogi Szolgálat mellett idén más önkéntes ügyvédek között volt Rosemary Collins, a Winnebago megyei körzeti bíróság nyugalmazott bírója, az első nő, aki a helyi padon szolgált.

Stadelman harmadik éve szervezte meg a csúcstalálkozót, hogy segítsen azoknak, akik úgy találják, hogy múltbeli jogi problémáik hosszú távú akadályokat jelentenek az álláskeresésben, a lakhatásban vagy a továbbtanulásban.

Illinois lehetővé teszi a bizonyos követelményeknek megfelelő személyek számára, hogy kérjék a bírótól a vádak eltávolítását a nyilvántartásukból, vagy elrejtsék azokat a nyilvánosság elől.

Összesen 300 ember kapott ingyenes jogi segítséget a 2018-as és 2019-es csúcstalálkozókon. A COVID-19 világjárvány megakadályozta az esemény bekövetkezését 2020-ban és 2021-ben.