Bloomingtontól Waukeganig és Rock Island-től Kankakee-ig a feltörekvő másod- és harmadéves joghallgatók – a Prairie State Legal Services (PSLS) gyakornokaiként – a nyaraikat azzal töltik, hogy elmerüljenek abban a csodálatos közszolgáltatásban, amelyet a PSLS nyújt ügyfelei számára.

A PSLS 16 gyakornokot fogad: hármat a bloomingtoni irodánkban, egyet a Kankakee és Peoria irodákban, kettőt a Rock Island és Rockford irodákban, hármat a Waukegan és a West Suburban irodákban, és egyet a Woodstocki irodánkban. A 16 hallgató közül kettő feltörekvő harmadévesként tér vissza, egy feltörekvő másodéves joghallgató, egy egyetemi gyakornok, a többiek pedig feltörekvő másodéves joghallgatók.

Néhány kivételtől eltekintve Prairie State minimum 300 órát ír elő a nyári gyakornoki programhoz, ami nyolc vagy tíz hét munkavégzést, illetve heti 10 vagy 4 teljes napot jelent. Idén nem minden irodában lesznek gyakornokok, ami a Prairie State gyakornoki koordinátora, Sally Steele szerint a szabad hely és a jelentkezők elhelyezkedési preferenciáinak köszönhető.

"Gyakornok a PSLS munkájának minden aspektusával szembesül, és sokrétű, szolgáltatásainkhoz nélkülözhetetlen feladatokat lát el, kezdve a fontos jogi kérdések kutatásától az ügyfelekkel való interjúig, valamint a meghallgatásokon és tárgyalásokon való segítségnyújtásig" - mondta Steele. „A 711-es licenc birtokában néhány gyakornok akár közvetlenül is nyújthat jogi szolgáltatásokat az ügyfeleknek, mentoruk felügyelete mellett. Minden gyakornok egy mentorhoz van rendelve, aki segít beosztani, irányítani, megbeszélni, és nagyszerű nyári élményt nyújt a gyakornoknak.”

Mivel az egyes irodák mérete eltérő, és rendelkezhetnek vagy nem egy adott jogterületre összpontosító ügyvédekkel, a hallgatók kijelölhetők vagy nem olyan mentorhoz, aki a hallgató érdeklődési területére összpontosít. Steele szerint, ha lehetséges, a gyakornokok dolgozhatnak más ügyvédekkel is az irodájukban, akik más jogterületekre szakosodtak, így ki lehet téve számukra a PSLS által nyújtott szolgáltatások körét. Elmondta, hogy még ha nincs is az irodában egy másik ügyvéd, aki a gyakornokot érdeklő területre összpontosítana, a mentorok minden bizonnyal igyekeznek a gyakornok érdeklődési körének megfelelő tapasztalatokat átadni, és a polgári peres eljárások és a többszintű folyamat számos területére kitenni őket. a szolgáltatást kereső ügyfél kezdetétől az ügy megoldásáig tart.

A hallgatók készen állnak a valós tapasztalatszerzésre azonnal. „A legtöbben izgatottak az ügyfelekkel és a bírósággal való kapcsolattartás miatt” – mondta Steele. „Ez azt jelentheti, hogy részt vesznek az ügyfélinterjúkon, és végül mentoruk felügyelete mellett lefolytatják azokat, felderítve az ügyfél előtt álló jogi problémákat. Van egy képzésünk a hallgatóknak erről a készségről. Gyakori feladat a mentorok és más irodában dolgozó ügyvédek számára végzett jogi kutatás, a felfedezések áttekintése és a memorandumok írása is. Sok diák gyakorolja a jogi szövegezést, és szeretné a nyarat egy szilárd írásmintával zárni a jövőbeli munkákhoz és törekvésekhez. Akár bírósági közigazgatási tárgyalásokra is elmenhetnek mentorukkal vagy más ügyvédjükkel az irodájukban, és segíthetnek nekik felkészülni a tárgyalásra. Minden gyakorlat egyedi, és arra biztatjuk a hallgatókat, hogy a nyár folyamán fejezzék ki érdeklődésüket és céljaikat mentoraikkal.”

„Sok hallgatónak homályos fogalma van arról, hogy mi érdekli őket, amikor elkezdi a jogi egyetemet, de egy szakmai gyakorlat megerősítheti vagy megváltoztathatja a jövőképet” – összegzi Steele. „A PSLS-sel végzett gyakorlat remélhetőleg nemcsak rendkívül hasznos gyakorlati tapasztalatokkal gazdagítja a hallgatókat, akik a legokosabb és legkedvesebb mentoroktól tanulhatnak, hanem felhívják a hallgatók figyelmét arra, hogy jogi gondolkodásukat a nyilvánosságra szoruló ügyfelek jobbá tételére fordítsák. szolgáltatás. Néhány gyakornokunk közérdekű karriert folytat, akár a PSLS-nél, akár más jogsegélyszervezetnél. Mások önkéntesként jelentkeznek pro bono ügyvédként, miután engedélyt kaptak, vagy a PSLS küldetésének adományozói és támogatói lesznek.”