Lasciando in eredità la promozione dell'accesso alla giustizia per tutti

Joseph (Joe) A. Dailing è deceduto la mattina presto del 9 giugno, lasciando un'incredibile eredità di promozione dell'accesso alla giustizia per tutti. Aveva 78 anni.

Joe è stato il direttore esecutivo fondatore di Prairie State Legal Services, riunendo diversi programmi di assistenza legale di associazioni di avvocati di contea nelle contee di McLean, Peoria, Winnebago, Kane e Lake per formare Prairie State Legal Services. La formulazione originale ha ampliato i servizi per coprire 11 contee e migliorato l'efficienza consolidando le funzioni amministrative in un ufficio centrale.

Sotto la guida di Joe, Prairie State è cresciuta fino a servire 30 contee, ha servito decine di migliaia di persone bisognose e ha affrontato le disuguaglianze nel modo in cui le agenzie governative trattavano le persone che facevano affidamento sui servizi.

Joe ha guidato Prairie State attraverso attacchi nazionali ai finanziamenti per i servizi di assistenza legale che hanno portato a tagli dal 25 al 30% dei finanziamenti dell'organizzazione. Era noto per aver promosso il coinvolgimento del personale nel prendere le decisioni sulla riconfigurazione dell'organizzazione. Dopo aver notato la sua scomparsa, molti ex e attuali dipendenti hanno sottolineato quanto hanno imparato da lui e quale privilegio è stato lavorare per lui. Come ci ha detto un ex membro dello staff che ora è un giudice: "Ha sempre creduto in me più di quanto io credessi in me stesso". Come notato da altri, Joe comunicava sempre in modo così chiaro e aveva una visione forte della nostra azienda e di come portare a termine le cose. Joe ha semplicemente ispirato le persone e creato un senso di comunità premurosa all'interno di Prairie State.

Joe si è ritirato dai Prairie State Legal Services nel 2006, ma ha continuato il suo lavoro nella difesa dell'accesso alla giustizia. È diventato il primo direttore esecutivo dell'Illinois Coalition for Equal Justice, un'entità di accesso alla giustizia creata dall'Illinois State Bar Association e dalla Chicago Bar Association. In questo ruolo ha guidato gli sforzi dell'Illinois per aprire 98 centri di auto-aiuto legali in tutto lo stato.

Joe ha continuato il suo lavoro promuovendo l'accesso alla giustizia a livello nazionale e internazionale. Si è recato nella Repubblica di Georgia per assistere il Dipartimento di Giustizia del paese nella creazione di un sistema di assistenza legale. Si è anche consultato a livello nazionale per aiutare a migliorare una serie di altri programmi di assistenza legale. Nel 2017, Joe ha sviluppato e implementato un programma di formazione alla leadership per il personale PSLS per aiutare l'organizzazione a costruire futuri leader.

Joe è stato premiato nel 1992 dalla Winnebago County Bar Foundation con il Seeley P. Forbes Memorial Award e dal Lawyers Trust Fund of Illinois, Board of Directors' Award. Nel 2013 la Commissione della Corte Suprema dell'Illinois sull'accesso alla giustizia ha assegnato a Joe il premio alla carriera per il suo lavoro nel promuovere l'accesso alla giustizia. Nel 2014, Joe ha ricevuto l'Illinois Bar Foundation, Leadership and Dedication to the Law Award.

Joe è stato attivo in molti sforzi di miglioramento della comunità all'interno della città di Rockford, inclusa la conservazione storica e il servizio in una Commissione per l'edilizia equo, nonché nel consiglio di numerose organizzazioni. Ha pubblicato molti articoli per condividere la sua esperienza e le sue prospettive. Era il nostro amato leader, una persona esuberante e premurosa che molti amavano e rispettavano, e che sarà pianto da molti.