השארת מורשת של קידום גישה לצדק לכולם

ג'וזף (ג'ו) א' דיילינג נפטר מוקדם בבוקר ה-9 ביוני, והותיר אחריו מורשת מדהימה של קידום גישה לצדק עבור כולם. הוא היה בן 78.

ג'ו היה המנכ"ל המייסד של שירותים משפטיים של מדינת ערבה, והפגיש כמה תוכניות סיוע משפטי של לשכת עורכי הדין המחוזית במחוז מקלין, פיוריה, ווינבאגו, קיין ומחוז לייק כדי ליצור שירותים משפטיים של מדינת פראירי. הניסוח המקורי הרחיב את השירותים לכיסוי 11 מחוזות ושיפר את היעילות על ידי איחוד פונקציות מנהליות במשרד מרכזי אחד.

תחת הנהגתו של ג'ו, פראירי סטייט גדלה לשרת 30 מחוזות, שירתה עשרות אלפי אנשים נזקקים וטיפלה בחוסר שוויון באופן שבו סוכנויות ממשלתיות התייחסו לאנשים שהסתמכו על שירותים.

ג'ו הוביל את פראירי סטייט באמצעות התקפות לאומיות על מימון שירותי סיוע משפטי שהביאו לקיצוץ של 25 עד 30 אחוזים מהמימון של הארגון. הוא נודע כמי שמקדם את מעורבות הצוות בקבלת ההחלטות על קונפיגורציה מחדש של הארגון. עם הודעה על פטירתו ציינו עובדים רבים לשעבר ובהווה על כמה הם למדו ממנו ואיזו זכות זו לעבוד עבורו. כפי שאמר לנו חבר צוות לשעבר שכיום שופט: "הוא תמיד האמין בי יותר ממה שהאמנתי בעצמי". כפי שציינו אחרים, ג'ו תמיד תקשר בצורה ברורה כל כך והיה לו חזון חזק עבור החברה שלנו וכיצד לבצע דברים. ג'ו פשוט נתן השראה לאנשים ויצר תחושה של קהילה אכפתית בתוך Prairie State.

ג'ו פרש מהשירותים המשפטיים של מדינת ערבה ב-2006, אך המשיך בעבודתו בקידום גישה לצדק. הוא הפך למנהל המנהל הראשון של קואליציית אילינוי לשוויון צדק, ישות גישה לצדק שנוצרה על ידי לשכת עורכי הדין של מדינת אילינוי ולשכת עורכי הדין של שיקגו. בתפקיד זה הוא הוביל את מאמצי אילינוי לפתוח 98 מרכזי עזרה עצמית חוקיים ברחבי המדינה.

ג'ו המשיך בעבודתו בקידום הגישה לצדק ברמה הלאומית והבינלאומית. הוא נסע לרפובליקה של ג'ורג'יה כדי לסייע למשרד המשפטים במדינה ביצירת מערכת סיוע משפטי. הוא גם התייעץ ארצית כדי לעזור לשפר מספר תוכניות סיוע משפטי אחרות. בשנת 2017, ג'ו פיתח והטמיע תוכנית הכשרת מנהיגות לצוות PSLS כדי לעזור לארגון לבנות מנהיגים עתידיים.

ג'ו הוכר בשנת 1992 על ידי קרן הלשכה של מחוז Winnebago עם פרס הזיכרון של סילי פ. פורבס, ועל ידי Lawyers Trust Fund של אילינוי, פרס מועצת המנהלים. בשנת 2013 ועדת בית המשפט העליון של אילינוי לגישה לצדק העניקה לג'ו את פרס מפעל חיים על עבודתו בקידום הגישה לצדק. בשנת 2014, ג'ו קיבל את פרס אילינוי לשכת עורכי הדין, מנהיגות ומסירות למשפטים.

ג'ו היה פעיל במאמצי שיפור קהילתיים רבים בעיר רוקפורד, כולל שימור היסטורי וכיהן בוועדת דיור הוגן וכן במועצת המנהלים של מספר ארגונים. הוא פרסם מאמרים רבים כדי לחלוק את מומחיותו ונקודות המבט שלו. הוא היה המנהיג האהוב שלנו, אדם שופע ודואג שרבים אהבו וכיבדו אותו, ורבים יספדו אותו.