AmeriCorps חגגה לאחרונה את שבוע ההכרה הלאומי שלה 13-19 במרץ. לכבוד תוכנית AmeriCorps-מתנדבים בשירות לאמריקה (VISTA), אנו גאים להדגיש את הקהילה שלנו VISTA April Foster, אשר תסיים היום שלוש שנות שירות במשרד Peoria של Prairie State Legal Services. תוכנית AmeriCorps-VISTA היא תוכנית שירות לאומית שבה אנשים מתחייבים לשירות במשרה מלאה כדי לסייע במאבק בעוני.
 
לאחרונה שאלנו את אפריל על החוויות שלה בשמשה כ-VISTA לשירותים משפטיים של מדינת ערבה ומה זה אמור לה להיות VISTA. "אני מאמין שאתה יכול למדוד חווית חיים בצורה הטובה ביותר לפי המצב שהיא עזבה אותך", אמר פוסטר. "כעמית VISTA, זו הייתה האחריות שלי לבנות יכולת לשירותים משפטיים של מדינת ערבה. המטרה העיקרית שלי מאז 2018 הייתה להעלות את המודעות לשירותים ש-Pairie State מספקת. המיקוד המשני שלי היה לחבר לקוחות עם משאבים קהילתיים, כמו תעסוקה, דיור, מזון וחינוך".
 
אפריל שוחחה עם אינספור אנשים ברחבי תשעת המחוזות שמשרד פיוריה משרת. היה לה העונג לעמוד מול מתנדבים, מורים, שוטרים, מהגרים מקונגו, אנשים שחווים מחוסר בית, קשישים, ותיקים, סטודנטים, עובדים סוציאליים, רופאים/אחיות, פקידי עירייה, הורים ואסירים בכלא.
 
"הקשבתי לסיפורים קורעי לב, שמעתי דמעות של שמחה וצער, הרגשתי את חוסר התקווה והייאוש, והיוותי לוח תהודה למילים זועמות. יותר מכל, ראיתי את הציפייה המשמחת ליום חדש. אני מחשיב כל רגע ב-Pairie State כתועלת בחיי. הניסיון הזה אפשר צמיחה אדירה הן מבחינה מקצועית והן מבחינה אישית", אמר פוסטר.
 
לפני שהגיעה לשירותי המשפט של מדינת ערבה, אפריל לימדה את הילדים K-12, שנמצאת באזור הנוחות שלה. "זה היה מאתגר לעבור לקהל מבוגרים", אמרה. "בהחלט התרחשו הפתעות, כמו כשהגעתי לפגישה שהתבררה כהתקשרות לא מתוכננת לקהל דוברי צרפתית. או הפעם שהצגתי בעמידה בחניון מדבר דרך משדר רדיו מאולתר, בזמן שהקהל שלי ישב בנוחות המכוניות שלו והקשיב לי ברדיו במכונית, הגביר את רמת הביטחון שלי ולימד אותי גמישות".
 
באופן פנימי בפרירי סטייט, לפסטר היה הכבוד לעבוד עם קבוצת הזיקה האפרו-אמריקאית כדי לדון ולספק משוב כנה על הדרכים שבהן פראירי סטייט עשויה להגדיל את השוויון הגזעי שלה. היא אמרה שאין לה מושג שהיא תהיה חלק מעבודה כה משמעותית. היא אמרה שקבוצת הזיקה הייתה גם מקום בטוח עבורה לבטא את עצמה. "לא מוצאים סוג כזה של תמיכה בכל מקום," אמר פוסטר. "מדינת הערבה היא מאוד ייחודית בהקשר הזה."
 
"למדתי את החשיבות של שיתוף פעולה, קהילה והשפעה קולקטיבית", סיכם פוסטר. "ההבנה שלי לפגוש אנשים היכן שהם נמצאים ולא היכן שהם היו העמיקה. למדתי כל כך הרבה, יותר ממה שאני יכול לבטא כאן. עם לב שמח וחיוך על הפנים, אני יכול לומר שהפרק שלי ב-Pairie State השאיר אותי במצב די טוב".