AmeriCorps huet viru kuerzem seng national Unerkennungswoch 13-19 Mäerz gefeiert. Zu Éiere vun eisem AmeriCorps-Volunteers in Service to America (VISTA) Programm si mir houfreg eise Community Outreach VISTA Abrëll Foster ze Highlight, deen haut dräi Joer Service mam Peoria Büro vu Prairie State Legal Services ofschléisst. Den AmeriCorps-VISTA Programm ass en nationalen Serviceprogramm an deem Individuen sech fir Vollzäitservice engagéieren fir d'Aarmut ze bekämpfen.
 
Mir hu viru kuerzem den Abrëll gefrot iwwer hir Erfarungen, déi als VISTA fir Prairie State Legal Services déngen a wat et fir hatt gemengt ass e VISTA ze sinn. "Ech gleewen datt Dir am Beschten eng Liewenserfarung moosse kënnt duerch d'Konditioun datt et Iech verlooss huet," sot Foster. "Als VISTA Matbierger war et meng Verantwortung Kapazitéit fir Prairie State Legal Services ze bauen. Mäi primär Zil zënter 2018 war et d'Sensibiliséierung vun de Servicer ze erhéijen déi Prairie State ubitt. Mäi sekundäre Fokus war d'Clientë mat Gemeinschaftsressourcen ze verbannen, wéi Beschäftegung, Logement, Iessen an Erzéiung.
 
Abrëll huet mat enger Onmass Leit an den néng Grofschaften geschwat, déi de Peoria Büro servéiert. Si hat d'Freed virun Fräiwëlleger, Enseignanten, Polizisten, kongolesesch Immigranten, Leit, déi Obdachlosegkeet erliewen, Senioren, Veteranen, Studenten, Sozialaarbechter, Dokteren / Infirmièren, Stadbeamten, Elteren a Prisongsgefaangen.
 
"Ech hunn häerzzerräissend Geschichten gelauschtert, Tréinen vu Freed a Trauer héieren, d'Hoffnungslosegkeet an d'Verzweiflung gefillt, a sinn e Klangbrett fir rosen Wierder. Virun allem hunn ech d'freedeg Erwaardung vun engem neien Dag erlieft. Ech zielen all Moment op Prairie Staat als Virdeel a mengem Liewen. Dës Erfahrung huet en enorme Wuesstum souwuel professionell wéi perséinlech erlaabt, "sot de Foster.
 
Ier hien op Prairie State Legal Services koum, huet den Abrëll Kanner K-12 geléiert, wat an hirer Komfortzone ass. "Et war Erausfuerderung Iwwergank zu erwuessener Publikum,"Si sot. "Iwwerraschungen sinn definitiv geschitt, wéi wann ech op eng Versammlung opgetruede sinn, déi sech als en ongeplangte Gespréichsengagement fir e franséischsproochege Publikum erausgestallt huet. Oder d'Zäit, déi ech virgestallt hunn op enger Parkplaz ze stoen an duerch e provisoresche Radiosender ze schwätzen, wärend meng Publikum am Komfort vun hiren Autoe souz, fir mech iwwer hiren Autoradio ze lauschteren, huet mäi Vertrauensniveau erhéicht a mech Flexibilitéit geléiert.
 
Intern am Prairie State hat de Foster d'Éier mat der African American Affinity Group ze schaffen fir ze diskutéieren an éierleche Feedback iwwer Weeër ze liwweren wéi Prairie State seng rassistesch Gläichheet erhéijen kann. Si sot, si hätt keng Ahnung, datt si Deel vun esou sënnvoll Aarbecht ginn géif. Si sot, datt d'Affinity Group och eng sécher Plaz war fir hir selwer auszedrécken. "Dir fannt dës Zort Ënnerstëtzung net iwwerall," sot de Foster. "Prairie State ass ganz eenzegaarteg an deem Sënn."
 
"Ech hunn d'Wichtegkeet vun Zesummenaarbecht, Gemeinschaft a kollektiven Impakt geléiert", huet de Foster ofgeschloss. "Mäi Verständnis vu Leit ze treffen wou se sinn an net wou se waren ass verdéift. Ech hu sou vill geléiert, méi wéi dat wat ech hei ausdrécke kann. Mat engem gléckleche Häerz an engem Laachen op mengem Gesiicht, kann ech soen datt mäi Prairie State Kapitel mech an zimlech gutt Form hannerlooss huet.