AmeriCorps भर्खरै मार्च 13-19 मा आफ्नो राष्ट्रिय मान्यता सप्ताह मनाइयो। हाम्रो AmeriCorps-Volunteers in Service to America (VISTA) कार्यक्रमको सम्मानमा, हामी हाम्रो सामुदायिक आउटरीच VISTA अप्रिल फोस्टरलाई हाइलाइट गर्न पाउँदा गर्व गर्छौं, जसले आज प्रेरी राज्य कानुनी सेवाको पियोरिया कार्यालयमा तीन वर्षको सेवा समाप्त गर्दैछन्। AmeriCorps-VISTA कार्यक्रम एक राष्ट्रिय सेवा कार्यक्रम हो जसमा व्यक्तिहरूले गरिबीसँग लड्न मद्दत गर्न पूर्ण-समय सेवा गर्न प्रतिबद्ध छन्।
 
हामीले भर्खरै अप्रिललाई प्रेरी राज्य कानुनी सेवाहरूको लागि VISTA को रूपमा सेवा गर्ने अनुभवहरू र उहाँलाई VISTA हुनुको अर्थ के हो भनेर सोध्यौं। "मलाई विश्वास छ कि तपाईले जीवनको अनुभवलाई यो अवस्थाबाट मापन गर्न सक्नुहुन्छ जुन यसले तपाईलाई छोडेको छ," फोस्टरले भने। "भिस्टा साथीको रूपमा, प्रेरी राज्य कानुनी सेवाहरूको लागि क्षमता निर्माण गर्ने मेरो जिम्मेवारी भएको छ। 2018 देखि मेरो प्राथमिक लक्ष्य प्रेरी राज्यले प्रदान गर्ने सेवाहरूको बारेमा चेतना जगाउने हो। मेरो माध्यमिक फोकस ग्राहकहरूलाई सामुदायिक स्रोतहरू, जस्तै रोजगारी, आवास, खाना र शिक्षासँग जोड्ने हो।
 
अप्रिलले पियोरिया कार्यालयले सेवा गर्ने नौ काउन्टीहरूमा असंख्य मानिसहरूसँग कुरा गरेको छ। उनी स्वयंसेवकहरू, शिक्षकहरू, प्रहरी अधिकारीहरू, कंगोली आप्रवासीहरू, घरबारविहीनता अनुभव गरिरहेका मानिसहरू, वरिष्ठहरू, दिग्गजहरू, कलेजका विद्यार्थीहरू, सामाजिक कार्यकर्ताहरू, डाक्टरहरू/नर्सहरू, सहरका अधिकारीहरू, अभिभावकहरू र जेलका कैदीहरूसामु उभिन पाउँदा खुसी छिन्।
 
"मैले हृदयविदारक कथाहरू सुनेको छु, खुशी र दुःखको आँसु सुनेको छु, आशाहीनता र निराशा महसुस गरेको छु, र क्रोधित शब्दहरूको लागि ध्वनि बोर्ड भएको छु। सबै भन्दा धेरै, मैले नयाँ दिनको खुशीको आशा देखेको छु। म प्रेरी राज्यमा हरेक पललाई मेरो जीवनको फाइदाको रूपमा गणना गर्छु। यो अनुभवले व्यावसायिक र व्यक्तिगत रूपमा ठूलो वृद्धिको लागि अनुमति दिएको छ, "फोस्टरले भने।
 
प्रेरी राज्य कानुनी सेवामा आउनु अघि, अप्रिलले बच्चाहरूलाई K-12 सिकाउनुभयो, जुन उनको आराम क्षेत्रमा छ। "यो वयस्क दर्शकहरूमा परिवर्तन गर्न चुनौतीपूर्ण थियो," उनले भनिन्। "आश्चर्यहरू पक्कै भएको छ, जस्तै जब मैले एउटा बैठकमा देखाएँ जुन फ्रान्सेली-भाषी श्रोताहरूको लागि अनियोजित बोल्ने संलग्नता भएको थियो। वा मैले पार्किङस्थलमा उभिएर अस्थायी रेडियो ट्रान्समिटर मार्फत बोल्ने समय प्रस्तुत गरेको, जबकि मेरा श्रोताहरूले आफ्नो कारमा आराममा बसेर उनीहरूको कार रेडियोमा मलाई सुनिरहेका थिए, मेरो आत्मविश्वासको स्तर बढ्यो र मलाई लचिलोपन सिकायो।
 
प्रेरी राज्यमा आन्तरिक रूपमा, फोस्टरले अफ्रिकी अमेरिकन एफिनिटी समूहसँग छलफल गर्न र प्रेरी राज्यले आफ्नो जातीय इक्विटी बढाउन सक्ने तरिकाहरूमा इमानदार प्रतिक्रिया प्रदान गर्न काम गर्ने सम्मान पाए। उनले यस्तो सार्थक काममा आफू सहभागी हुनेछु भन्ने कल्पना नभएको बताइन् । उनले आफूलाई व्यक्त गर्नको लागि एफिनिटी ग्रुप पनि सुरक्षित ठाउँ भएको बताइन्। "तपाईले त्यस प्रकारको समर्थन जताततै फेला पार्नुहुन्न," फोस्टरले भने। "प्रेरी राज्य यस सन्दर्भमा धेरै अद्वितीय छ।"
 
"मैले सहयोग, समुदाय र सामूहिक प्रभावको महत्त्व सिकेको छु," फोस्टरले निष्कर्ष निकाले। "मानिसहरूलाई उनीहरू जहाँ छन् र जहाँ छन्, उनीहरूलाई भेट्ने मेरो बुझाइ गहिरो भएको छ। मैले यहाँ व्यक्त गर्न सक्ने भन्दा धेरै कुरा सिकेको छु। खुशी हृदय र मेरो अनुहारमा मुस्कानको साथ, म भन्न सक्छु कि मेरो प्रेरी राज्य अध्यायले मलाई राम्रो अवस्थामा छोडेको छ।