मंगलबार, मे 31 एक विशेष दिन थियो: PSLS '45th वार्षिकोत्सव! हामीले हाम्रो पहिलो 45 वर्षको अवधिमा धेरै कुराहरू हासिल गरेका छौं र चुनौतीहरूको जवाफ दिन फुर्तिलो र रचनात्मक साबित भएका छौं किनभने हामी न्यायमा समान पहुँच प्रदान गर्ने र ग्राहकहरूको आधारभूत आवश्यकताहरूलाई असर गर्ने कानुनी समस्याहरूलाई सम्बोधन गर्ने हाम्रो मिशनमा प्रतिबद्ध छौं।

केन, लेक, म्याक्लिन, पियोरिया, र विन्नेबागो काउन्टीहरूमा अवस्थित पाँच बार एसोसिएसन कानुनी सहायता कार्यक्रमहरूको मर्जरमा 1977 मा प्रेरी स्टेट कानूनी सेवा (PSLS) को स्थापना भएको थियो। यो मर्जर नव स्थापित, कानूनी सेवा निगम (LSC) बाट कोष को लागी आवेदन गर्ने अवसर द्वारा प्रेरित भएको थियो। PSLS ले केवल पाँच कार्यालयहरू (ब्लुमिङ्टन, पियोरिया, रकफोर्ड, सेन्ट चार्ल्स, र वाउकेगन), १५ जना वकिलहरू, तीनवटा प्यारालिगलहरू, र प्रत्येक कार्यालयमा एक वा दुई जना सहायक कर्मचारीहरूबाट सञ्चालन सुरु गर्यो। दुई वर्ष भित्र, PSLS ले कान्काकी, ओटावा र व्हीटनमा कार्यालयहरू खोल्यो, जसले कार्यक्रमलाई DuPage काउन्टीमा मात्र नभई कानूनी सहायता कार्यक्रमहरू नभएका ग्रामीण काउन्टीहरूको ठूलो संख्यामा ग्राहकहरूलाई सेवा दिन अनुमति दियो। चाँडै रक आइल्याण्डमा कानुनी सहायता कार्यक्रमसँगको मर्जरले त्यहाँ एउटा कार्यालय थप्यो, र पछि ग्यालेसबर्ग र विल काउन्टीका कार्यक्रमहरूसँग मर्जरले अन्ततः PSLS को पदचिह्न हाम्रो हालको 15-काउन्टी सेवा क्षेत्रमा विस्तार गर्यो।

प्रारम्भिक वर्षहरूमा, PSLS को अधिकांश कोष LSC बाट आएको थियो। यद्यपि, यो स्थापना भएको लगभग तुरुन्तै, LSC कांग्रेसमा धेरै बहसको विषय बन्यो। LSC ले द्विदलीय समर्थनको मुख्य आधार बनाएको छ, ती कोषहरूको प्रयोगमा विभिन्न प्रकारका प्रतिबन्धहरू र नयाँ नियमहरूसँगै कोषमा उल्लेखनीय उतार-चढाव आएको छ। प्रत्येक कोष कटौती संग, तथापि, PSLS बलियो रूपमा फिर्ता आउन सक्षम थियो। न्यायमा समान पहुँच प्रदान गर्ने र ग्राहकहरूको आधारभूत आवश्यकताहरूलाई असर गर्ने कानुनी समस्याहरूलाई सम्बोधन गर्ने आफ्नो मिशन जारी राख्न PSLS चुनौतीहरूको जवाफ दिन फुर्तिलो र रचनात्मक साबित भएको छ।

पहिलो ठूलो चुनौती 1981 मा आयो जब कांग्रेसले LSC को लागि संघीय बजेट लगभग 25 प्रतिशतले कटौती गर्यो। र थप रूपमा, कांग्रेसले त्यो पैसाको 10 प्रतिशत कानूनी सहायतामा निजी बारको संलग्नतालाई प्रोत्साहित गर्न प्रयोग गर्न आदेश दियो। हाम्रा संस्थापक कार्यकारी निर्देशक जो डेलिङको नेतृत्वमा, PSLS ले प्रतिक्रिया दियो र बलियो भयो। PSLS ले सेवाहरूले ग्राहकहरूमा सबैभन्दा ठूलो सकारात्मक प्रभाव पारेको छ भनी सुनिश्चित गर्न केसहरूलाई प्राथमिकता दिएर कोषमा कटौती गर्न अनुकूल भयो। हाम्रा मूल दुई कार्य बलहरू, आवास र सार्वजनिक लाभहरू, जानकारी साझा गर्न, र महत्त्वपूर्ण ग्राहक आवश्यकताहरू र तिनीहरूलाई पूरा गर्ने उत्तम तरिकाहरू पहिचान गर्न भेटिएका थिए। हामीले प्रविधिलाई अझ प्रभावकारी बनाउन प्रयोग गर्‍यौं — यद्यपि प्रारम्भिक 1980 को प्रविधि आजका मापदण्डहरूद्वारा आदिम छ। हामीले स्थापना गर्न स्थानीय बार एसोसिएसनहरूसँग धेरै उत्पादक साझेदारी सुरु गर्यौं प्रोमो बोनस परियोजनाहरू वा अवस्थित परियोजनाहरू विस्तार गर्न, र स्वयंसेवकहरू हाम्रो सेवा वितरणको महत्त्वपूर्ण भाग बने। यसले युवा वकिलहरूलाई पनि मद्दत गर्‍यो, किनकि उनीहरूले संगठनमा एक आदर्शवादी ऊर्जा ल्याए। PSLS ले संघीय कोषमा हाम्रो निर्भरता कम गर्न युनाइटेड वेजबाट कोष खोज्न आक्रामक प्रयास सुरु गर्‍यो, र स्थानीय समर्थन प्राप्त गर्नका लागि कानुनी सहायता कार्यक्रमहरूमा यो कार्यक्रम राष्ट्रिय नेता बन्यो। हामीले शीर्षक III/पुरानो अमेरिकी ऐन समर्थन र सामुदायिक विकास ब्लक अनुदान ("CDBG") कोष सहित अन्य कोष पनि खोज्यौं।

अर्को ठूलो चुनौती सन् १९९६ मा अमेरिकासँगको सम्झौता थियो। कांग्रेसले फेरि LSC को लागि कोष कम गर्यो, यस पटक 1996 प्रतिशतले। कोषको प्रयोगमा थप प्रतिबन्धहरूले चुनौतीहरूको अर्को सेट सिर्जना गर्यो, तर PSLS ले लचिलो र रचनात्मक रूपमा जवाफ दियो। कर्मचारी कटौतीको बावजुद, PSLS ले सेवाहरूमा पहुँच सुनिश्चित गर्न टेलिफोन परामर्श सेवा सुरु गर्‍यो। यस सेवाले ग्राहकहरूलाई तत्काल समस्याहरू सम्बोधन गर्न, आफ्नै रूपमा केसहरू ह्यान्डल गर्न वा सहयोगी हुन सक्ने अन्य स्रोतहरू सिक्न सक्षम बनाउन कानुनी सल्लाह प्रदान गर्दछ। काउन्सिलिङ सेवाले स्थानीय कार्यालयहरूबाट थप सेवाहरू आवश्यक पर्ने अति जरुरी आवश्यकताहरू प्रस्तुत गर्ने केसहरू पहिचान गरी ट्राइएज र इनटेक कार्य पनि गर्दछ। LSC कोषमा भएको कमीले सहयोगको थप विविधीकरणको आवश्यकतालाई हाइलाइट गर्‍यो। प्रतिक्रिया: कानूनी सेवाहरूको लागि अभियान, निजी बारका सदस्यहरूलाई संलग्न गराउने एक सहकर्मी प्रयास। हाम्रो महत्वाकांक्षी प्रारम्भिक लक्ष्य पहिलो तीन वर्षमा $33 मिलियन उठाउने थियो, जुन लक्ष्य हामीले लगभग पूरा गर्यौं। आज, अभियानले ग्राहकहरूलाई सेवाहरू समर्थन गर्न महत्वपूर्ण राजस्व प्रदान गर्न जारी राखेको छ।

प्रारम्भिक वर्षहरूमा, PSLS ले दक्षता बढाएको छ र उदीयमान ग्राहक आवश्यकताहरू र समस्याहरूलाई प्रतिक्रिया दिएको छ। हाम्रा पूर्व कार्यकारी निर्देशक, माइक ओ'कनर, जसले जो डेलिङको अग्रगामी नेतृत्वलाई अगाडि बढाए, अनलाइन इनटेक खोलेर थप ग्राहकहरूलाई अझ प्रभावकारी रूपमा सेवा दिन प्रविधिको प्रयोग गरे। हामीले लक्षित परियोजनाहरूलाई समर्थन गर्न समर्पित अनुदानको लागि आवेदन दियौं। मोर्टगेज फोरक्लोजर संकटको प्रतिक्रियामा हामीले फोरक्लोजरको सामना गरिरहेका घरधनीहरूलाई प्रतिनिधित्व गर्न, गृहमालिक परियोजनाका लागि हाम्रो कानुनी मद्दत स्थापना र समर्थन गर्न अनुदान कोष खोज्यौं। यस परियोजनाले कर्मचारीहरूलाई ग्राउन्ड अपबाट फोरक्लोजर कानून सिक्न आवश्यक छ र धेरै ग्राहकहरूको लागि फोरक्लोजर र घरबारविहीनतालाई रोकेको छ। हाम्रो फेयर हाउसिंग प्रोजेक्टले छ काउन्टीहरूमा ग्राहकहरूलाई प्रतिनिधित्व गर्दछ र परीक्षण र प्रवर्तन समावेश गर्दछ। हाम्रो कम आयकर क्लिनिकले निर्दोष जीवनसाथी राहत वा कमाएको आयकर क्रेडिट मुद्दाहरूको समाधान खोज्ने घरेलु हिंसा पीडितहरू सहित आईआरएस विवादहरू भएका ग्राहकहरूलाई प्रतिनिधित्व गर्दछ। हाम्रो नयाँ रेडी टु वर्क प्रोजेक्टले रोजगारीमा बाधाहरू भएका ग्राहकहरूका लागि वकालत गर्छ, जस्तै चालकको इजाजतपत्र खारेज वा गिरफ्तार रेकर्डहरू। नयाँ विक्टिम अफ क्राइम ऐन कोषले हामीलाई घरेलु हिंसाका पीडितहरूको प्रतिनिधित्व गर्न नयाँ वकिलहरू नियुक्त गर्न सक्षम बनाएको छ जसलाई विभिन्न सम्बन्धित मामिलाहरूमा सुरक्षा र प्रतिनिधित्वको आदेश चाहिन्छ।

आज, PSLS को नयाँ कार्यकारी निर्देशक डेनिस ई. कन्क्लिनको नेतृत्वमा छ र यसले 200 भन्दा बढी कर्मचारीहरूलाई रोजगार दिन्छ। हाम्रो काम स्वयंसेवकहरूको भर्चुअल सेना द्वारा पूरक छ र हाम्रो 36 काउन्टीहरू, र 100 भन्दा बढी कोष स्रोतहरू द्वारा समर्थित छ।

हामी हाम्रा कर्मचारीहरू, ग्राहकहरू, समर्थकहरू र साझेदारहरूसँग हाम्रो 45-वर्षको माइलस्टोन मनाउन पाउँदा गर्व गर्छौं। हामी विगतको बलियो काँधमा उभिरहेका छौं किनकि हामी अब कहाँ जाँदैछौं भन्नेमा केन्द्रित छौं। प्रेरी राज्यलाई अहिले र आउने दशकहरूका लागि उत्कृष्ट बनाउन मद्दत गर्नुभएकोमा धन्यवाद!