Od Bloomington po Waukegan i od Rock Island po Kankakee, wschodzący studenci drugiego i trzeciego roku prawa – stażyści w Prairie State Legal Services (PSLS) – spędzą lato zanurzając się w niesamowitej służbie publicznej, jaką PSLS wykonuje dla swoich klientów.

PSLS przyjmuje 16 stażystów: trzech w naszym biurze w Bloomington, jednego w naszych biurach w Kankakee i Peoria, dwóch w naszych biurach w Rock Island i Rockford, trzech w naszych biurach w Waukegan i West Suburban oraz jednego w naszym biurze w Woodstock. Spośród 16 studentów, dwóch powraca jako wschodzący studenci trzeciego roku, jeden jest wschodzącym studentem drugiego roku prawa, jeden jest stażystą pierwszego stopnia, a pozostali są wschodzącymi studentami drugiego roku prawa.

Z nielicznymi wyjątkami, Prairie State wymaga co najmniej 300 godzin na letni program stażowy, co przekłada się odpowiednio na 10 lub 4 tygodni pracy lub 5 lub XNUMX pełnych dni w tygodniu. Nie wszystkie biura będą miały w tym roku stażystów, co, jak powiedziała Sally Steele, koordynator ds. staży w Prairie State, wynika z dostępności powierzchni i preferencji lokalizacyjnych kandydatów.

„Nasi stażyści są narażeni na wszystkie aspekty pracy PSLS i podejmują wieloaspektowe zadania niezbędne dla naszych usług, od badania ważnych kwestii prawnych, po rozmowy z klientami oraz pomoc w rozprawach i procesach” – powiedział Steele. „Z licencją 711 niektórzy stażyści są nawet w stanie świadczyć usługi prawne bezpośrednio klientom pod okiem swojego mentora. Każdy stażysta jest przydzielony do mentora, który pomaga przydzielać, prowadzić, dyskutować i zapewniać wspaniałe letnie doświadczenie dla stażysty”.

Ponieważ każde biuro różni się wielkością i może, ale nie musi, mieć prawników zajmujących się określoną dziedziną prawa, studenci mogą, ale nie muszą, zostać przypisani do mentora, który koncentruje się na obszarze zainteresowań ucznia. Według Steele, w miarę możliwości, stażyści mogą pracować z innymi prawnikami w swojej kancelarii, którzy specjalizują się w innych dziedzinach prawa, narażając ich na zakres usług świadczonych przez PSLS. Powiedziała, że ​​nawet jeśli w Kancelarii nie ma innego prawnika skoncentrowanego na obszarze, którym stażysta jest zainteresowany, mentorzy z pewnością postarają się zapewnić doświadczenie adekwatne do obszaru zainteresowań stażysty i narazić go na wiele obszarów postępowania cywilnego i wielopoziomowego procesu. trwa od początku istnienia klienta poszukującego usług do rozwiązania sprawy.

Studenci chętnie zdobywają doświadczenie w świecie rzeczywistym od samego początku. „Większość jest podekscytowana interakcją z klientami i sądem” – powiedział Steele. „Może to oznaczać, że biorą udział w rozmowach kwalifikacyjnych z klientami i ostatecznie przeprowadzają je pod nadzorem mentora, wykrywając problemy prawne, z którymi boryka się klient. Zbliża się szkolenie dla uczniów dotyczące tej właśnie umiejętności. Badania prawne dla ich mentorów i innych prawników w biurze, przeglądanie odkryć i pisanie memorandów również są częstymi zadaniami. Wielu studentów ćwiczy pisanie prawnicze i chciałoby zakończyć lato solidną próbką pisania do przyszłych prac i przedsięwzięć. Mogą nawet udać się na rozprawy administracyjne w sądzie ze swoim mentorem lub innymi prawnikami w ich biurze i pomóc im przygotować się do procesu. Każdy staż jest wyjątkowy i zachęcamy studentów do wyrażania swoich zainteresowań i celów z opiekunami przez całe lato.”

„Wielu studentów ma mgliste pojęcie o tym, co ich interesuje, gdy rozpoczynają studia prawnicze, ale staż może wzmocnić lub zmienić tę wizję”, podsumowuje Steele. „Odbycie stażu w PSLS, miejmy nadzieję, pozostawi studentów nie tylko niezwykle przydatnego praktycznego doświadczenia, uczenia się od najzdolniejszych i najmilszych mentorów, ale także uzmysłowi lub ożywi studentów na potrzebę wykorzystania ich prawniczych umysłów w celu poprawy klientów potrzebujących publicznego usługa. Niektórzy z naszych stażystów robią karierę w interesie publicznym, albo w PSLS, albo w innej organizacji pomocy prawnej. Inni, po uzyskaniu licencji, zgłaszają się na ochotnika jako prawnicy pro bono lub stają się darczyńcami i zwolennikami misji PSLS”.