A AmeriCorps comemorou recentemente sua semana de reconhecimento nacional de 13 a 19 de março. Em homenagem ao nosso programa AmeriCorps-Volunteers in Service to America (VISTA), temos o orgulho de destacar nosso Community Outreach VISTA April Foster, que encerrará três anos de serviço no escritório de Peoria do Prairie State Legal Services hoje. O programa AmeriCorps-VISTA é um programa de serviço nacional no qual os indivíduos se comprometem a prestar serviço em tempo integral para ajudar a combater a pobreza.
 
Recentemente, perguntamos a April sobre suas experiências servindo como VISTA para Prairie State Legal Services e o que significa para ela ser uma VISTA. “Acredito que você pode medir melhor uma experiência de vida pela condição que ela deixou em você”, disse Foster. “Como bolsista do VISTA, foi minha responsabilidade capacitar os Serviços Jurídicos do Estado da Pradaria. Meu principal objetivo desde 2018 tem sido aumentar a conscientização sobre os serviços que a Prairie State oferece. Meu foco secundário tem sido conectar clientes com recursos da comunidade, como emprego, moradia, alimentação e educação.”
 
April conversou com inúmeras pessoas nos nove condados que o escritório de Peoria atende. Ela teve o prazer de estar diante de voluntários, professores, policiais, imigrantes congoleses, pessoas em situação de rua, idosos, veteranos, estudantes universitários, assistentes sociais, médicos/enfermeiros, funcionários municipais, pais e presidiários.
 
“Ouvi histórias de partir o coração, ouvi lágrimas de alegria e tristeza, senti a desesperança e o desespero e tenho sido uma caixa de ressonância para palavras raivosas. Acima de tudo, testemunhei a alegre expectativa de um novo dia. Eu conto cada momento na Prairie State como um benefício em minha vida. Essa experiência permitiu um enorme crescimento profissional e pessoal”, disse Foster.
 
Antes de vir para o Prairie State Legal Services, April ensinou crianças K-12, que está em sua zona de conforto. “Foi um desafio fazer a transição para o público adulto”, disse ela. “Surpresas definitivamente ocorreram, como quando eu apareci em uma reunião que acabou sendo um compromisso não planejado para um público de língua francesa. Ou o tempo que eu apresentei em um estacionamento falando através de um transmissor de rádio improvisado, enquanto meu público estava sentado no conforto de seus carros me ouvindo pelo rádio do carro, aumentou meu nível de confiança e me ensinou a flexibilidade.”
 
Internamente na Prairie State, Foster teve a honra de trabalhar com o African American Affinity Group para discutir e fornecer feedback honesto sobre como a Prairie State pode aumentar sua equidade racial. Ela disse que não tinha ideia de que faria parte de um trabalho tão significativo. Ela disse que o Affinity Group também era um lugar seguro para ela se expressar. “Você não encontra esse tipo de suporte em todos os lugares”, disse Foster. “Prairie State é muito único a esse respeito.”
 
“Aprendi a importância da colaboração, comunidade e impacto coletivo”, concluiu Foster. “Minha compreensão de conhecer pessoas onde elas estão e não onde elas estiveram se aprofundou. Aprendi muito, mais do que posso expressar aqui. Com um coração feliz e um sorriso no rosto, posso dizer que minha filial na Prairie State me deixou em boa forma.”