Deixando um legado de promoção do acesso à justiça para todos

Joseph (Joe) A. Dailing faleceu na manhã de 9 de junho, deixando um incrível legado de promoção do acesso à justiça para todos. Ele tinha 78 anos.

Joe foi o diretor executivo fundador da Prairie State Legal Services, reunindo vários programas de assistência jurídica de associações de advogados de condados únicos em McLean, Peoria, Winnebago, Kane e Lake Counties para formar a Prairie State Legal Services. A formulação original expandiu os serviços para cobrir 11 condados e melhorou a eficiência ao consolidar as funções administrativas em um escritório central.

Sob a liderança de Joe, a Prairie State cresceu para atender 30 condados, atendeu dezenas de milhares de pessoas necessitadas e abordou as desigualdades na forma como as agências governamentais tratavam as pessoas que dependiam dos serviços.

Joe liderou a Prairie State através de ataques nacionais ao financiamento de serviços de assistência jurídica que resultaram em cortes de 25 a 30 por cento do financiamento da organização. Ficou conhecido por promover o envolvimento do pessoal na tomada de decisões sobre a reconfiguração da organização. Ao saber de seu falecimento, muitos ex-funcionários e atuais comentaram o quanto aprenderam com ele e que privilégio era trabalhar para ele. Como um ex-funcionário que agora é juiz nos disse: “Ele sempre acreditou em mim mais do que eu mesmo”. Conforme observado por outros, Joe sempre se comunicou com muita clareza e tinha uma visão forte para nossa empresa e como fazer as coisas. Joe simplesmente inspirou as pessoas e criou uma sensação de comunidade solidária dentro do Prairie State.

Joe se aposentou do Prairie State Legal Services em 2006, mas continuou seu trabalho na defesa do acesso à justiça. Ele se tornou o primeiro Diretor Executivo da Illinois Coalition for Equal Justice, uma entidade de acesso à justiça criada pela Illinois State Bar Association e pela Chicago Bar Association. Nessa função, ele liderou os esforços de Illinois para abrir 98 centros legais de auto-ajuda em todo o estado.

Joe continuou seu trabalho promovendo o acesso à justiça nacional e internacionalmente. Ele viajou para a República da Geórgia para ajudar o Departamento de Justiça do país na criação de um sistema de assistência jurídica. Ele também consultou nacionalmente para ajudar a melhorar uma série de outros programas de assistência jurídica. Em 2017, Joe desenvolveu e implementou um programa de treinamento de liderança para a equipe do PSLS para ajudar a organização a formar futuros líderes.

Joe foi reconhecido em 1992 pela Winnebago County Bar Foundation com o Prêmio Memorial Seeley P. Forbes, e pelo Lawyers Trust Fund of Illinois, Board of Directors' Award. Em 2013, a Comissão de Acesso à Justiça da Suprema Corte de Illinois concedeu a Joe seu Lifetime Achievement Award por seu trabalho na promoção do acesso à justiça. Em 2014, Joe recebeu o Illinois Bar Foundation, Leadership and Dedication to the Law Award.

Joe foi ativo em muitos esforços de melhoria da comunidade na cidade de Rockford, incluindo preservação histórica e servindo em uma Comissão de Habitação Justa, bem como no conselho de várias organizações. Ele publicou muitos artigos para compartilhar sua experiência e perspectivas. Ele era nosso amado líder, uma pessoa exuberante e carinhosa que muitos amavam e respeitavam, e será lamentado por muitos.