De Bloomington a Waukegan, de Rock Island a Kankakee, estudantes de direito em ascensão do segundo e terceiro ano – servindo como estagiários do Prairie State Legal Services (PSLS) – passarão o verão mergulhando no incrível serviço público que o PSLS faz para seus clientes.

A PSLS recebe 16 estagiários: três em nosso escritório de Bloomington, um em nossos escritórios de Kankakee e Peoria, dois em nossos escritórios de Rock Island e Rockford, três em nossos escritórios de Waukegan e West Suburban e um em nosso escritório de Woodstock. Dos 16 alunos, dois estão retornando como alunos do terceiro ano em ascensão, um é um estudante de direito do segundo ano em ascensão, um é estagiário de graduação e os restantes são estudantes de direito do segundo ano em ascensão.

Com poucas exceções, Prairie State exige um mínimo de 300 horas para seu programa de estágio de verão, o que se traduz em oito ou 10 semanas de trabalho, ou 4 ou 5 dias inteiros por semana, respectivamente. Nem todos os escritórios terão estagiários este ano, o que a coordenadora de estágios da Prairie State, Sally Steele, disse que é resultado da disponibilidade de espaço e das preferências de localização do candidato.

“Nossos estagiários estão expostos a todos os aspectos do trabalho do PSLS e assumem tarefas multifacetadas essenciais aos nossos serviços, desde pesquisar questões jurídicas importantes, entrevistar clientes e auxiliar em audiências e julgamentos”, disse Steele. “Com a licença 711, alguns estagiários podem até prestar serviços jurídicos diretamente aos clientes sob a supervisão de seu mentor. Cada estagiário é atribuído a um mentor, que ajuda a designar, orientar, discutir e proporcionar uma ótima experiência de verão para o estagiário.”

Como cada escritório difere em tamanho e pode ou não ter advogados focados em uma área específica do direito, os alunos podem ou não ser designados para um mentor que se concentra na área de interesse do aluno. De acordo com Steele, quando possível, os estagiários poderão trabalhar com outros advogados de seu escritório especializados em outras áreas do direito, expondo-os à gama de serviços que a PSLS oferece. Ela disse que mesmo que não haja outro advogado no escritório focado em uma área de interesse do estagiário, os mentores certamente tentarão proporcionar experiências relevantes para a área de interesse do estagiário e expô-los às diversas áreas do contencioso cível e do processo multinível leva para obter desde o início de um cliente que procura serviços até a resolução de um caso.

Os alunos estão ansiosos para ganhar experiência no mundo real logo de cara. “A maioria está empolgada em interagir com os clientes e o tribunal”, disse Steele. “Isso pode significar que eles participam de entrevistas com clientes e, eventualmente, as conduzem com a supervisão de seu mentor, identificando problemas legais que o cliente está enfrentando. Temos um treinamento chegando para os alunos sobre essa habilidade. A pesquisa jurídica para seus mentores e outros advogados do escritório, a revisão de descobertas e a redação de memorandos também são tarefas comuns. Muitos alunos praticam redação jurídica e gostariam de terminar o verão com uma amostra sólida de redação para futuros trabalhos e empreendimentos. Eles podem até ir a audiências administrativas do tribunal com seu mentor ou outros advogados em seu escritório e ajudá-los a se preparar para o julgamento. Cada estágio é único e incentivamos os alunos a expressarem seus interesses e objetivos com seus mentores durante o verão.”

“Muitos alunos têm uma vaga ideia do que os interessa quando começam a faculdade de direito, mas um estágio pode reforçar ou mudar a visão”, conclui Steele. “Experimentar um estágio com PSLS deixará os alunos não apenas com uma experiência prática extremamente útil, aprendendo com os mentores mais brilhantes e gentis, mas também alertando ou revigorando os alunos para a necessidade de usar suas mentes jurídicas para melhorar os clientes que precisam de serviços públicos. serviço. Alguns de nossos estagiários seguem carreiras de interesse público, seja no PSLS ou em outra organização de assistência jurídica. Outros passam a se voluntariar como advogados pro bono assim que são licenciados, ou se tornam doadores e apoiadores da missão do PSLS.”