Уторак, 31. мај је био посебан дан: 45 ПСЛС-аth годишњица! Постигли смо много током наших првих 45 година и показали се као окретни и креативни у одговарању на изазове јер смо остали посвећени нашој мисији пружања једнаког приступа правди и решавања правних проблема који утичу на основне потребе клијената.

Праирие Стате Легал Сервицес (ПСЛС) је основан 1977. спајањем пет програма правне помоћи адвокатских комора лоцираних у окрузима Кане, Лаке, МцЛеан, Пеориа и Виннебаго. Ово спајање је мотивисано могућношћу да се пријавите за финансирање од новоосноване, Легал Сервицес Цорпоратион (ЛСЦ). ПСЛС је почео са радом са само пет канцеларија (Блоомингтон, Пеориа, Роцкфорд, Ст. Цхарлес и Ваукеган), 15 адвоката, три помоћна правника и једно или двоје помоћно особље у свакој канцеларији. У року од две године, ПСЛС је отворио канцеларије у Канкакију, Отави и Витону, омогућавајући програму да служи клијентима не само у округу ДуПаге, већ и у великом броју руралних округа који нису имали програме правне помоћи. Убрзо је спајање са програмом правне помоћи на Рок Ајленду додало канцеларију тамо, а касније спајање са програмима у Галесбургу и округу Вил је на крају проширило отисак ПСЛС-а на наше тренутно подручје пружања услуга од 36 округа.

У првим годинама, већина финансирања ПСЛС-а долазила је од ЛСЦ. Међутим, скоро одмах након што је основан, ЛСЦ је постао предмет многих дебата у Конгресу. Док је ЛСЦ задржао језгро двопартијске подршке, финансирање је значајно флуктуирало уз низ ограничења и нових прописа о коришћењу тих средстава. Са сваким смањењем финансирања, међутим, ПСЛС је могао да се снажно врати. ПСЛС се показао као окретан и креативан у одговору на изазове, како би наставио своју мисију пружања једнаког приступа правди и рјешавања правних проблема који утичу на основне потребе клијената.

Први велики изазов дошао је 1981. године када је Конгрес смањио савезни буџет за ЛСЦ за скоро 25 процената; и поред тога, Конгрес је дао мандат да се 10 одсто тог новца искористи за подстицање приватног адвокатског ангажмана у правној помоћи. Под вођством нашег оснивача, извршног директора Џоа Дајлинга, ПСЛС је реаговао и постао јачи. ПСЛС се прилагодио смањењу финансирања тако што је дао приоритет случајевима како би осигурао да услуге имају највећи позитиван утицај на клијенте. Наше првобитне две радне групе, стамбена и јавна давања, састале су се да размењују информације и идентификују критичне потребе клијената и најбоље начине да их задовоље. Користили смо технологију да бисмо постали ефикаснији—иако је технологија раних 1980-их примитивна по данашњим стандардима. Започели смо веома продуктивна партнерства са локалним адвокатским коморама про боно пројекте или проширити постојеће пројекте, а волонтери су постали кључни део пружања наших услуга. Помогло је да имамо и млађе адвокате, јер су они уносили идеалистичку енергију у организацију. ПСЛС је започео агресивне напоре да тражи финансирање од Унитед Ваис-а, да смањи нашу зависност од федералног финансирања, а програм је постао национални лидер међу програмима правне помоћи у обезбеђивању локалне подршке. Тражили смо и друга финансијска средства, укључујући подршку из наслова ИИИ/Закона о старијим Американцима и финансирање из блока за развој заједнице („ЦДБГ“).

Следећи велики изазов био је Уговор са Америком 1996. године; Конгрес је поново смањио финансирање ЛСЦ-а, овог пута за 33 одсто. Додатна ограничења у коришћењу средстава створила су још један низ изазова, али ПСЛС је одговорио отпорно и креативно. Упркос смањењу особља, ПСЛС је покренуо телефонско саветовалиште како би обезбедио приступ услугама. Ова услуга пружа правне савете клијентима како би им се омогућило да се позабаве хитним проблемима, сами решавају случајеве или сазнају за друге ресурсе који могу бити од помоћи. Саветодавна служба такође обавља функцију тријаже и пријема, идентификујући случајеве који представљају најхитније потребе које захтевају додатне услуге из локалних канцеларија. Смањење финансирања ЛСЦ-а је истакло потребу за додатном диверсификацијом подршке. Одговор: Кампања за правне услуге, пеер-то-пеер напор који укључује чланове приватног адвоката. Наш амбициозни почетни циљ је био да прикупимо милион долара у прве три године, циљ који смо скоро и остварили. Данас, Кампања наставља да пружа критичне приходе за услуге подршке клијентима.

Током првих година, ПСЛС је повећао ефикасност и одговорио на нове потребе и проблеме клијената. Наш бивши извршни директор, Мике О'Цоннор, који је наставио напредно лидерство Џоа Дејлинга, користио је технологију да ефикасније опслужује више клијената отварањем онлајн уноса. Пријавили смо се за наменске грантове за подршку циљаним пројектима. Као одговор на кризу хипотеке, тражили смо бесповратна средства да успоставимо и подржимо наш пројекат правне помоћи за власнике кућа, како бисмо заступали власнике кућа који се суочавају са принудним запленом. Овај пројекат је захтевао од особља да из темеља науче закон о одузимању имовине и спречио је одузимање имовине и бескућништво за десетине клијената. Наш пројекат поштеног становања представља клијенте у шест округа и укључује тестирање и спровођење. Наша пореска клиника за ниске приходе представља клијенте са контроверзама ИРС-а, укључујући жртве насиља у породици које траже помоћ недужног супружника или решавање проблема са пореским кредитом на зарађени приход. Наш нови пројекат Реади то Ворк залаже се за клијенте са препрекама при запошљавању, као што су одузете возачке дозволе или евиденције о хапшењу. Нова средства Закона о жртвама криминала омогућила су нам да ангажујемо нове адвокате који ће заступати жртве насиља у породици којима су потребни налози заштите и заступања у разним сродним стварима.

Данас ПСЛС води нова извршна директорка Денисе Е. Цонклин и запошљава више од 200 запослених. Наш рад допуњује виртуелна војска волонтера и подржавају га појединци из наших 36 округа и више од 100 извора финансирања.

Поносни смо што славимо нашу 45-годишњу прекретницу са нашим запосленима, клијентима, присталицама и партнерима. Стојимо на снажним плећима прошлости док се фокусирамо на то куда идемо даље. Хвала вам што сте помогли да држава Праирие Стате буде сјајна сада иу деценијама које долазе!