Праирие Стате Легал Сервицес има богату, дугу историју суочавања са недаћама са отпорношћу. Издржали смо скоро пола века промене и раста. Међутим, једна ствар је једнако истинита и данас као што је била пре скоро 45 година у време нашег оснивања — да бисмо се борили против сиромаштва, морамо имати грађанску правну помоћ.

У студији из 2017. коју су водили Легал Сервицес Цорпоратион (ЛСЦ) и НОРЦ на Универзитету у Чикагу, 86% грађанскоправних проблема које су пријавили Американци са ниским примањима није добило адекватну или никакву правну помоћ. Током истог временског периода, 71% домаћинстава са ниским примањима искусило је најмање један грађанскоправни проблем, укључујући проблеме са насиљем у породици, борачким бенефицијама, приступом инвалидности, условима становања и здравственом заштитом. Стопа је била чак и виша за неке: домаћинства са жртвама породичног насиља или сексуалног напада (97%), са родитељима/старатељима деце млађе од 18 година (80%) и са особама са инвалидитетом (80%).

Према ввв.велфареинфо.орг, један од сваких 7.4 становника Илиноиса живи у сиромаштву. То је једнако 1,698,613 од 12,551,822 становника који су пријавили нивое прихода испод границе сиромаштва у прошлој години. За многе становнике Илиноиса који доживљавају сиромаштво, суочавају се са догађајима који утичу на живот као што су деложација, насиље у породици и јавна давања, плаћање ових правних услуга је често недостижно. Ту долази држава Праирие Стате.

Наше посвећено особље и волонтери раде заједно на проширењу приступа правди за људе који живе у сиромаштву. Наши адвокати настоје да користе закон на креативан начин и свакодневно оспоравају правни систем који често оставља најугроженије наше заједнице без наде.

Грађанска правна помоћ је једна од најбољих одбрана против бескућништва, тако да је један од наших главних приоритета у држави Праирие тренутно пружање помоћи људима који се суочавају са губитком својих домова.

Од 1. октобра 2021. до 24. јануара 2022., држава Прерие је затворила 2,049 случајева који су укључивали деложације и сродна питања изнајмљивања станова. Од ових случајева, завршили смо 427 са заступањем у преговорима, судским или административним рочиштима по жалби са 83% који су добили повољне исходе. Око 356 случајева укључивало је 415 одраслих и 397 деце у 22 различита округа, укључујући и наше руралне жупаније.

Наши адвокати и адвокати из прве руке знају како смештај, или недостатак истог, утиче на сваки аспект живота особе – од образовања детета, преко приступа свеже хране, до неопходности безбедности и склоништа. Истраживања показују да поседовање адвоката када се суочи са деложацијом драстично повећава шансе за позитиван исход на суду.

У студији из 2018. коју је спровео Стоут Рисиус Росс (Стоут), саветодавна фирма која има стручност у вези са различитим социо-економским питањима, укључујући питања приступа правди или у вези са њима и потребе појединаца са ниским примањима, само 22% станара избегавали расељавање када су покушавали да се представљају. Међутим, насупрот томе, 95% станара је избегло расељавање када им је помагао адвокат у поступку исељења.

Пројекат Ресторе, Реинвест, анд Ренев (Р3) је иницијатива адвоката у заједници Праирие Стате која комбинује знања и вештине адвоката заједнице и адвоката како би се помогло у решавању правних питања идентификованих у заједници у историјски маргинализованим заједницама, и чини то на начин који оснажује локалне лидере и групе да се крећу ка трајним променама и расној једнакости. Држава Праирие блиско сарађује са организацијама у заједници, црквама и групама како би пружила не само правну помоћ и образовање, већ и вештине и знање за подршку трајним променама.

У настојању да подучи адвокате и судске службенике о проблемима са којима се суочавају људи који живе у сиромаштву и који желе да се заступају на суду, државни тужилац Прерие и координаторка пројекта Р3 Кира Девин радила је са особљем на планирању, координацији и спровођењу „Навигација по судовима Сам” симулација са судијама и особљем округа Виннебаго.

Симулација је учеснике ставила у улогу мајке са ниским примањима која се суочава са деложацијом због неплаћања станарине и покушава да пронађе јавне бенефиције, правну помоћ, помоћ при закупнини и пут кроз судски процес. Програм је бацио светло на потешкоће које странке у поступку без представника имају да добију помоћ док се баве постојећим системима, препрекама и неједнакостима. Евалуације са овог догађаја показале су да су судије и особље суда сматрали да је симулација била корисна и да је побољшала њихово знање о системима са којима људи раде.

„Надамо се да су компоненте имплицитне пристрасности и расне неједнакости овог догађаја подстакле судије и особље суда да размисле о сопственим свакодневним акцијама како би направили праведнији систем“, рекао је Девин. „Овај догађај се директно односи на становнике, који су несразмерно црни, староседеоци и људи боје коже, и суочавају се са имплицитним и експлицитним пристрасностима у правосудном систему и често нису заступљени на суду јер адвокати нису загарантовани у грађанским предметима. Едукацијом особља и судија у судници о стварним животним околностима са којима се суочавају странке без представника и побољшањем искуства становника Р3, побољшавамо поверење у правни систем.”

Иако се суочавамо са огромним изазовима, ми вршимо опипљив утицај на животе наших клијената тако што се свакодневно појављујемо и проналазимо креативна решења за проблеме наших клијената и понекад мењајући несавршене системе у процесу. Како се ниво сиромаштва повећава у целој нашој области пружања услуга, боримо се теже него икада да остваримо правду и вратимо наду нашим клијентима.

За ближи поглед на стопе сиромаштва по округу у Илиноису, посетите:

https://www.welfareinfo.org/poverty-rate/illinois/compare-counties-interactive