Personal

Prairie State Legal Services består av mer än 165 anställda medlemmar som finns i hela vårt serviceområde med 36 län. 

LEDNINGSGRUPP

Mike O'Connor 

verkställande direktör

jim kansler

ekonomichef

JeRRY Dombrowski

DIREKTÖR för informationsteknik

Jessica hodierne

Personaldirektör

Jenn Luczkowiak

utvecklingschef

LINDA ROTHNAGEL 

Direktör för advokatutbildning

Bernie Shapiro

av råd

Sarah Megan

RÄTTSLIGARE

gail walsh

DIREKTÖR Av programutveckling

Kim Thielbar

chef för Pro Bono-tjänster

David Wolowitz

associerad direktör

HANTERAR FÖRVALTARE

ketura baptiste

kankakee KONTOR

HANTERAR advokat

adrian barr

Bloomington KONTOR

HANTERAR advokat

kathy bettcher

Direktör för offertjänster

Denise Conklin

peoria KONTOR

Chef för advokat

Andrea Detellis

Joliet KONTOR

HANTERAR advokat  

Samuel digrino

waukegan KONTOR

HANTERAR advokat

Don riktar sig

Ottawa KONTOR

HANTERAR advokat

gretchen farwell

rock island KONTOR

HANTERAR advokat

melissa fuechtmann

telefonrådgivning

verkställande advokat

jesse hodierne

rockford KONTOR

HANTERAR advokat

marisa wiesman

VÄSTFÖRBANEN

verkställande advokat

Paul Zukowski

Woodstock KONTOR

verkställande advokat

BIOGRAFIER

Mike O'Connor - verkställande direktör

Michael O'Connor har varit verkställande direktör för Prairie State Legal Services sedan 2006. Han tog sin JD från Loyola University och fick en kandidatexamen i musik, tillämpat piano från University of South Dakota. Han har fått tillstånd att utöva advokat sedan maj 1990. Mike började sitt arbete i Prairie State som personaladvokat och sedan som verkställande advokat i Kankakee. Han har utövat advokat i över 25 år. Som verkställande direktör för Prairie State övervakar Mike 12 advokatkontor i 36 län över hela norra och centrala Illinois samt administrationskontoret i Rockford.

Mike har bidragit till Senior Citizens Handbook som författare och redaktör och var medförfattare på Guideboken för lagar och program för personer med funktionsnedsättning. Han är också mycket aktiv i samhället och har varit kommissionär för Kankakee Valley Park District och River Valley Special Recreation District. Dessutom fungerade Mike som styrelseledamot för Center of Hope och som rådgivande styrelseledamot för Kankakee School District Head Start Program. För närvarande är Mike styrelseledamot i Klehm Arboretum and Botanic Garden i Rockford.

Jim kansler - ekonomidirektör

Jim kansler, CPA, har varit finansdirektör för Prairie State Legal Services sedan 2007. Innan han började i Prairie State var han finans- och administrationschef för det lokala United Way i Rockford i mer än 22 år. På United Way hanterade han ekonomi och administration i en miljö med en minskande tillverkningsbas och ökad fattigdom. James tog sin grundexamen i redovisning och datavetenskap från Northern Illinois University 1982.

Jerry Dombrowski - chef för informationsteknik

Jerry Dombrowski är chef för informationsteknik (IT). Han övervakar alla aspekter av datorer, nätverk, cybersäkerhet och IT-resurser. Jerry började sin karriär vid Prairie State 2014 som personaladvokat med fokus på bostads- och utvisningsärenden. Han övergick sedan till chefen för IT-rollen med sin omfattande bakgrund inom IT. Tidigare har Jerry arbetat för Rockford Park District, Northwestern Universitys IT-avdelning för University Enrollment, Mosaic Technologies och Barbara Olson Center of Hope.

Jerry har en kandidatexamen i informationssystemhantering från Elmhurst University och en JD från Northern Illinois University.

Jessica Hodierne - chef för personalresurser

Jessica Hodierne är chef för personalresurser. Hon leder Prairie State: s personalresurser, program, praxis och mål som ger en medarbetarorienterad högprestationskultur som betonar empowerment, kvalitet, produktivitet, måluppnåelse och rekrytering, retention och pågående utveckling av en överlägsen arbetskraft.

Jessica gick med i Prairie State Legal Services 2012 som AmeriCorps VISTA på vårt Peoria-kontor. Där utvecklade hon kontorets första medicinska-juridiska partnerskap med det lokala Federally Qualified Health Center och representerade klienter i administrativa utfrågningar. Senare övergick hon till rollen som administrativ chef och övervakade kontorets stora bidrag, kontorsverksamhet och hantering av lokala personaluppgifter. Hon anställdes som chef för personalresurser 2018.

Jessica har en kandidatexamen i kommunikation från Western Illinois University och är en Society for Human Resources Management Certified Professional.

Jenn Luczkowiak - utvecklingschef

Jenn Luczkowiak är utvecklingschef. Hon övervakar marknadsförings- och kommunikationsinsatserna och insamlingsinsatserna från enskilda, företags- och små donatorer.

Jenn har tidigare varit projektledare för Prairie State Legal Services för Legal Help for Houseowners Project på PSLS, som tillhandahöll juridisk rådgivning och representation för husägare och hyresgäster som står inför utestängning. Innan hon anlände till PSLS arbetade Luczkowiak för Law Foundation i Silicon Valley och betjänade hemlösa och flyktiga ungdomar som jämställdhetsarbetare och personaladvokat. Hon tog sin BA från Northwestern University och hennes JD från University of California, Hastings College of the Law.

Linda Rothnagel - chef för advokatutbildning och volontärtjänster

Linda Rothnagel är chef för advokatutbildning och volontärtjänster för Prairie State Legal Services. Hon ansvarar för nyanställdas inriktning för alla Prairie State-kontor i 36 län; hon samordnar Prairie State MCLE-program för personal och volontärer; och hon arbetar med advokater i hela Prairie State i klientärenden. Linda upprätthåller också sin egen ärende av klientärenden, hjälper till med övervakning av det juridiska arbetet för Prairie State's McHenry-kontorspersonal och har sedan december 2016 varit ansvarig för att samordna Prairie State's pro bono-insatser.

Linda fungerade som chef för Advocacy Training sedan januari 2008. Hon ledde tidigare vårt Waukegan-kontor i 22 år och Ottawa-kontoret i 2 år. Hennes erfarenhet inkluderar representation av kunder i en rad olika familjerätt, bostäder, avskärmning, konsumentfrågor, socialförsäkring och allmännyttiga frågor. hon har hanterat ärenden på delstatsnivå och federala rättegångsnivåer, på statlig överklagandesnivå och inför många administrativa organ.

Linda är examen från Middlebury College och University of Michigan Law School. Hon är vinnaren av Illinois State Bar Associations Joseph R. Bartylak Memorial Legal Service Award 2019.

Sarah Megan - chef för rättstvister

Sarah Megan är direktör för rättstvister för Prairie State Legal Services, Inc. Ms. Megan har mer än 38 års erfarenhet av bostäder, offentliga förmåner och andra fattigdomsrättsliga frågor. Förutom att företräda klienter i komplexa tvister i delstats- och federala domstolar har Megan varit chef för tvister i mer än 27 år och har hjälpt vårt rättshjälpsprograms 90 plus advokater och advokater med tvister och specialprojekt som täcker ett brett spektrum av frågor som berör fattiga, funktionshindrade och äldre, inklusive boende, hälsa, familj, utbildning och konsumentfrågor. 2016 fick Megan nationellt erkännande för sitt arbete, som mottagare av National Legal Aid and Defender Association's Reginald Heber Smith Award, som erkände de dedikerade tjänsterna och enastående prestationerna från civila eller fattiga försvarare medan de var anställda av organisationer som stöder sådana tjänster. Ms Megan är examen från Grinnell College och University of Iowa Law School.

Bernard Shapiro - av rådgivare

Bernard Shapiro antogs till advokatsamfundet i Illinois 1967. Han är medlem i barerna vid Förenta staternas högsta domstol, USA: s skattedomstol, USA: s domstolsrätt, USA: s hovrätt för den sjunde kretsen och United States District Courts for the Northern and Central District of Illinois. Han är utexaminerad från Northwestern University Law School. Herr Shapiro praktiserade som rättegång och överklagande advokat vid Civil Rights Division vid USA: s justitieministerium från 1967 till 1973. Från 1973 till 1977 var han skattejurist vid Chicago advokatbyrå Mayer Brown & Platt. Från 1977 och fram till idag har han varit direktör för rättstvister för Prairie State Legal Services, Inc. I den positionen har Shapiro övervakat eller varit direkt involverad i ett flertal domstolsförfaranden vid statliga och federala domstolar och på både rättegångs- och överklagandenivå. I sin ställning som direktör för tvister har han varit ansvarig för advokatbyråns etik- och yrkesansvar.

Gail Tilkin Walsh - chef för programutveckling.

Gail Tilkin Walsh är chef för programutveckling vid Prairie State Legal Services. I den här positionen utvecklar hon koncept för tjänsteleverans, samordnar juridiska behovsbedömningar, förbereder ansökningar och rapporter om bidrag och arbetar tillsammans med sitt team för att övervaka vårt ärendehanteringssystem och mycket av vår bidragsadministration.

Gail började sin karriär i Prairie State 1979 som advokatfullmäktige med Senior Citizens Legal Services-programmet på vårt kontor i Peoria. Hon tillbringade 11 år i hela vår organisation och tjänstgjorde i våra Bloomington-, Rockford- och Ottawa-kontor i positioner som Community Legal Education Coordinator, Pro Bono Coordinator, direct service paralegal och en lokal kontorsadministratör.

Gail lämnade Prairie State 1990 för att fortsätta sin magisterexamen i socialt arbete från University of Illinois-Urbana med fokus på att betjäna äldre vuxna. Hon arbetade senare på Mental Health Center i Champaign County med fokus på bostadsutveckling för personer med psykisk sjukdom och gick sedan med i ett område United Way där hon genomförde behovsbedömningar och samordnade planeringsinsatser. Hon återvände till Prairie State till sin nuvarande position 1995.

Kim Thielbar - chef för Pro Bono Services

Kim Thielbar är chef för Pro Bono Services. Hon hjälper till att utvärdera, organisera och utvidga Prairie State övergripande pro bono-program och kopplar volontärer med kunder som behöver kritiska rättshjälpstjänster.

Kim har arbetat på Prairie State Legal Services sedan 2013, först som personaladvokat på Rockford-kontoret och sedan som kontorets verkställande advokat 2015. Hon anställdes som chef för Pro Bono Services 2019. Innan hon kom till Prairie State, Kim arbetade som stipendiat för allmänintresse vid Equip for Equality i Chicago och arbetade i Special Education Clinic.

År 2016 utsåg Rockford Chamber of Commerce Kim till en av sina "40 ledare under 40 år." År 2017 tilldelade RAMP Center for Independent Living Kim sitt pris "Årets ungdomsförespråkare". År 2019 kom Rockford Register Star profilerade Kim som en del av sin "Next Up" -serie med fokus på framtida ledare för Rock River Valley.

Kim fick en grundexamen från University of Michigan och en juridisk examen från Loyola University i Chicago.

Dave Wolowitz - biträdande direktör

Dave Wolowitz är biträdande direktör för Prairie State Legal Services. Hans uppgifter inkluderar tillsyn, administration och tillsyn av speciella projekt; övervakning av projektledare och specialiserade enheter; tillhandahålla juridiska resurser till advokat och advokatpersonal inom ett antal praktikområden; personalens professionella utveckling; bevilja ansökningar och budgetar, kontrakt och andra skriftliga avtal med externa entreprenörer, hyresgäster, finansierare och partners; rapporter till och kontakt med finansiärer; olika mellanstatliga relationer och hänvisningar; utveckling / genomförande av programpolicyer, förfaranden och system; stöd för verkställande direktör och andra administrativa funktioner, inklusive anställning / rekrytering, personalfrågor, regelverk och efterlevnad av kontrakt; och direkt stöd till PSLS styrelse och dess styrning. 

Dave gick med i PSLS när det grundades 1977, efter att ha varit verkställande direktör för Legal Aid Bureau of Kane County. Han har varit biträdande direktör sedan 2008 och tidigare varit chef för specialprojekt (1988-2008), biträdande direktör för rättegångar (1984-1988) och chefsjurist för St. Charles Office (1977-1984). Från 2000-2008 undervisade Dave rättstvister för andra- och tredjeårs juriststudenter vid Northern Illinois University College of Law 2000-2008.

Dave är antagen till högsta domstolen i Illinois, de federala domstolarna för Northern District, Central District och Seventh Circuit Court of Appeals. Han är medlem i American Bar Association, Illinois Bar Association och DuPage County Bar Association. Hans publikationer inkluderar medförfattare Lagar och program för personer med funktionsnedsättning och Handbok för äldre medborgare (författare och redaktör). 

Dave fick sin JD och BA från University of Illinois Champaign-Urbana.

Ketura Baptiste - Managing Attorney, Kankakee Office

Ketura Baptiste började sin karriär på Prairie State Legal Services 2007 där hon arbetade som personaladvokat innan hon blev chefsjurist för vårt Kankakee-kontor 2013. Ketura är certifierad i familjerätt, tog sin kandidatexamen från Washington University i St. Louis och JD. från Loyola University Chicago School of Law, i Chicago, IL.

Adrian Barr - Managing Attorney, Bloomington Office

Adrian Barr är vd för vårt Bloomington-kontor. Han övervakar leveransen av civila juridiska tjänster och pro bono-tjänster till låginkomsttagare och seniorer i McLean, Livingston och Woodford.

Adrian började sin karriär på Prairie State Legal Services 2001 som personaladvokat på vårt St. Charles-kontor där han hanterade hyresvärdshyresgäster, allmänna förmåner och handikappfall. Efter 5 år i den rollen gick Adrian till Kingery Duree Wakeman & O'Donnell, ett advokatbyrå i Peoria, i 3 år.

Under sin tid i privat praktik hanterade Adrian flera pro bono-ärenden för Prairie State. Han återvände till Prairie State 2011 och tjänade som sin nuvarande position.

Adrian har fått flera priser: Chicago Bar Foundation Sun-Times Public Interest Law Fellowship 2016, Children's Home + Aid Blue Bow Award for Prevention of Child Abuse in 2017, Illinois Wesleyan University Civic Engagement Award 2018 och 2020 Lincoln Award of Excellence. Han tjänstgör i Illinois Prairie Community Foundation; och The Immigration Project, en ideell organisation i Bloomington som tillhandahåller invandrare överkomliga juridiska tjänster för invandring.

Adrian tog sin grundexamen och sin juridiska examen från University of Illinois i Urbana-Champaign.

Kathy Bettcher - chef för offertjänster

Kathryn Bettcher tog examen från Northern Illinois University College of Law 1991 och fick tillstånd i Illinois samma år. Bettcher har arbetat för Prairie State Legal Services sedan 1991, först som personaladvokat. Från 2005 till 2020 var hon chefsjurist för Fox Valley-kontoret. Bettcher är nu chef för familjeförespråk och övervakar familjerättstvister över Prairie State-kontor. Bettcher har koncentrerat sitt arbete till familjerätt, och i synnerhet i representation av offer för våld i hemmet. Hon har representerat många klienter i omtvistade utfrågningar och prövningar av familjerättsliga frågor. Hon har också fungerat som handledare för Prairie State's våldsprojekt i Kane County Courthouse. Bettcher är erkänd som en ledare bland förespråkare och advokater i våld i hemmet. Bettcher har också erfarenhet av att representera klienter i andra frågor, såsom utvisningar och socialförsäkringsanspråk.

Denise Conklin - Managing Attorney, Peoria / Galesburg Office

Denise Conklin är VD för vårt Peoria / Galesburg-kontor. Hon började sin karriär på Prairie State som volontäradvokat i vårt Peoria Office 2004 och blev personaladvokat 2007. Denise blev senare Managing Attorney 2009.

Innan Denise började i Prairie State arbetade Denise som Senior Associate i Litigation Department vid Katten Muchin Rosenman advokatbyrå i Chicago, Illinois. Hon tog examen från Magna Cum Laude med en juris doktorsexamen från University of Illinois College of Law 1997. Hon fick sin kandidatexamen i engelsk litteratur från University of Illinois Urbana-Champaign 1994.

Denise är tillåtet att utöva advokat i delstaten Illinois och i Förenta staternas tingsrätt för de norra och centrala distrikten i Illinois. Hennes praxis fokuserar på alla aspekter av fattigdomsrätten, inklusive familjerätt, statliga förmåner, utbildningsrätt och bostadsrätt.

Andrea DeTellis - Managing Attorney, Joliet Office

Andrea DeTellis är VD för vårt Joliet-kontor. Hon är utexaminerad från University of Notre Dame och fick sin JD från Loyola University Chicago. Andrea har barlicenser i Illinois och California bar och är också utestängd i Northern District of Illinois och Eastern District of California. Hon har varit på Prairie State sedan 2013.

Andrea började sin juridiska karriär som biträdande advokat i McLean County, Illinois. Senare tjänstgjorde hon i den amerikanska armén inom militär underrättelsetjänst och arbetade också som adjungerad fakultet som undervisade juridiska klasser på grundnivå. Hon praktiserade i Kalifornien inom områdena utbildning, våld i hemmet, bostäder, sysselsättning och offentliga förmåner. Under sin tid i Kalifornien fokuserade hon särskilt på skillnaderna i utbildning bland barn i färg.

Andrea är också en ordförande för Racial Justice Initiative i staten Prairie. Hon har författat en artikel för Shriver's Center Clearinghouse Review och var medförfattare till en artikel för MIE Journal. Hon har tidigare fungerat som sekreterare för Black Bar Association i Will County och tjänar för närvarande som president. Dessutom ingår hon i advokatens arbetsgrupp för mångfald och inkludering i hela fonden. Hon är också medlem i Illinois State Bar Association, Will County Bar Association och Will County Women's Bar Association.

Sam DiGrino - Managing Attorney, Waukegan Office

Sam DiGrino är vd för vårt Waukegan-kontor. Han anslöt sig till Prairie State Legal Services 2007 som personaladvokat och anställdes 2012 för att leda Prairie State's Foreclosure Defense Program innan han blev chefsjurist 2014.

Sam har representerat kunder i bostads-, konsument-, familje-, kommun- och utbildningsärenden under sin tid i Prairie State. Han tog sin grundexamen från Winona State University i Winona, Minnesota, och sin juridiska examen från John Marshall Law School i Chicago, Illinois.

Don Dirks - Managing Attorney, Ottawa Office

Under Donald Dirks, Jrs mer än tre decennium långa karriär vid Prairie State Legal Services, tjänstgjorde han som personaladvokat 1987-1998 och fungerade som vd för vårt Ottawa-kontor sedan 1997.

Donald tog sin BA från Illinois Wesleyan University och JD från Northern Illinois University College of Law. Han är styrelseledamot i Starved Rock Cycling Association och styrelseledamot i Ride Illinois.

Gretchen Farwell - Managing Attorney, Rock Island Office

Gretchen Farwell är verkställande advokat för Rock Island-kontoret. Hon började sin karriär vid Prairie State 1991 som personaladvokat innan hon blev chefsjurist 1996. Hon var också ordförande i familjerättsgruppen i många år. Gretchen fokuserar sin praxis på familjerätt, äldre lag och bostadsrätt. Hennes artikel, ”HIV / AIDS och ungdomar: konsekvenser för skolpolitiken, " publicerades i Journal of Law and Education i 1991.

Gretchen har varit involverad i Continuum of Care sedan starten och har varit en långvarig medlem i M-teamet för äldre missbruk. Hon har också varit inblandad i det 14: e rättsliga kretsen Whiteside County och Rock Island County Family Violence Councils och har fungerat som styrelseledamot för Community Service Options.

Gretchen tog examen från Cum Laude från Northern Illinois School of Law 1991 och tog sin Bs.Ed från Illinois State University 1984. Hon undervisade funktionshindrade barn vid Medgar Evers Elementary School 1985-1988.

Melissa Fuechtmann - verkställande advokat, telefonrådgivning

Melissa Sobol Fuechtmann började på Prairie State Legal Services som telefonrådgivningsadvokat 2006 och blev chefsjurist för telefonrådgivningstjänsten 2017. Som telefonrådgivare ger Fuechtmann juridisk rådgivning och hänvisningar om ett brett spektrum av civila ärenden, inklusive bostads-, familje-, konsument- och offentliga förmåner. Hon sköter den dagliga driften av telefonrådgivningstjänsten, inklusive övervakning och support av advokater och intagsspecialister. Hon hanterar också teknologibehovet för kundcentret och onlineapplikationer. Fuechtmann tog examen från DePaul University College of Law och fick tillstånd i Illinois 2005.

Jesse Hodierne - Managing Attorney, Rockford Office

Jesse Hodierne fick en jurisdoktor från Southern Illinois University School of Law 2012. Under jurastudiet arbetade Jesse på Land of Lincoln Legal Assistance Foundation i en rad olika juridiska frågor. År 2012 gick Jesse med i Prairie State som personaladvokat och blev senare handledare för Prairie State's Legal Help for Houseowners Project där han koncentrerade sin praxis i att representera kunder som påverkades av utestängning och relaterade konsumentfrågor. I november 2019 blev Jesse Managing Attorney för Prairie State's Rockford Office.

Marisa Wiesman - Managing Attorney, West Suburban

Marisa Wiesman är Managing Attorney of Prairie State Legal Services 'West Suburban office. Innan hon tillträdde denna roll 2016 tjänstgjorde hon som präriestatens chef för volontärtjänster. verkställande advokat för Prairie State's Kankakee-kontor; och en personaladvokat på Prairie State's Rockford-kontor.

Innan Marisa anslöt sig till Prairie State arbetade hon för den ärade Marilyn Brown Rosenbaum i Minnesota fjärde rättsliga distrikt. Hon är medlem i Illinois Access to Justice Commission's Procedure Forms Subcommittee and Remote Appearance Committee; Illinois State Bar Association: s ständiga kommitté för leverans av juridiska tjänster; den 18: e Judicial Circuit Pro Bono-kommittén; Styrkommittén för Impact DuPage; och initiativets styrelse för allmänintresse. Hon är 2015 mottagare av Chicago Bar Foundation Sun-Times Public Interest Law Fellowship.

Marisa fick sin JD cum laude från University of Minnesota Law School och sin BA magna cum laude från Macalester College.

Paul Zukowski - verkställande advokat, Woodstock Office

Paul Zukowski är verkställande advokat på Woodstock-kontoret vid Prairie State Legal Services. Han gick med i Prairie State som personaladvokat 2012, efter 15 år i privatpraktik, och blev Managing Attorney i 2019. 

Paul fokuserar sin ärende på familjerätt, med betoning på fall som rör våld i hemmet. Han fick utmärkelsen Fred och rättvisa från Turning Point, den lokala förespråkarorganisationen för våld i hemmet, 2016. Han är tidigare president för familjerättssektionen i McHenry County Advokatsamfund och är en underlättare för 22: e rättsliga kretsens skilsmässa för tidig upplösning. Paul är också en aktiv deltagare i samhällets nätverk av sociala tjänsteleverantörer, såsom United Way, det 22: e rättsliga kretsfamiljen för samordningsråd, Continuum of Care to End Homelessness och styrelsen för konsumentkrediteringsrådgivning i norra Illinois.  

Paul tog sin kandidatexamen från Carleton College och JD från Loyola University Chicago School of Law.